我们将迎来廉价智能手机时代
2014-05-13

iPhone裸机售价649美元。但是其他生产商正在谈论35美元的智能手机,甚至可能达到25美元。这或许可以解释为何苹果一直喜欢就专利问题提起诉讼以及为何该公司花费巨资——比去年多大约30%——来开发新的特色功能。在5月2日,法庭判决三星抄袭了苹果的特色功能、设计和技术,命令其赔偿后者1.19亿美元损害赔偿金。不过损害赔偿金不会阻延这个行业的大趋势:我们将进入廉价智能手机的革命时代。

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根据市场调查公司Strategy Analytics,2014年第一季度的智能手机出货量大约为2.85亿部,今年的出货量将超过10亿部。三星和苹果将占据其中大约一半。

智能手机业务非常赚钱。研究公司iSuppli对智能手机进行拆解以了解其材料成本。该公司估计,16GB版iPhone 5S的材料成本为191美元,但是该产品的无合约价格达到649美元。iPhone 5C的材料成本为166美元,无合同售价为549美元。三星Galaxy S5的材料成本也只是251美元。

不过我们购买的并非芯片和玻璃。我们支付购买的是外观、手感和触摸等方面的体验,购买的是软件、操作系统、用户界面和应用程序。三星和85%非苹果智能手机都使用Android系统,该系统由谷歌(微博)免费提供,通过销售搜索广告补偿Android开发费用。

苹果认为,其软件与Android不同,不应当免费提供。该公司针对三星和HTC提起专利诉讼,以期延缓Android的开发,同时也尝试维持苹果的特色功能的价值。不过现在离iPhone推出已经7年了。一旦消费者意识到你的产品与竞争对手并无太差异,商品化水平将大幅提高。PC最初推出的时候,售价达到5000美元。谷歌现在销售的笔记本电脑只有249美元。智能手机也将面临类似的价格下行压力。

正如Business Insider今年2月在巴塞罗那移动世界大会上报道的,讨论的焦点放到了一家中国生产商展示一款35美元的智能手机,以及火狐(Firefox)试图推出25美元的智能手机。

我们将进入一个新时期——请将其称为“后iPhone时代”。廉价,智能,普遍。利润将聚集到那些利用智能手机的最佳服务。Facebook将更加依赖其移动广告销售。Twitter、Snapchat和Instagram都由智能手机来推动增长。如果没有智能手机,Uber以及数百款新应用都不复存在。据报道,苹果有意以32亿美元收购Beats Audio,这宗交易具有一定合理性。其目的就是为了争夺10亿智能手机出货量。一旦出货量达到30亿,40亿呢?

首先,非常低价的智能手机将对全球经济产生重大影响:智能手机是一个生产力平台,可以用于创造财富。美国人可能将大部分使用手机的时间用于玩游戏,不过发展中国家可以通过35美元的智能手机维持生计。全球人口中大约20%每天收入不到2美元,智能手机的价格一年前还相当于一年的收入,但是现在已经低至3周的收入。现在,这已经成为了一个反贫困项目。

谷歌推出了Project Loon项目,通过高空气球将互联网带给农村和发展中地区。Facebook和谷歌积极投资于无人机,以循环飞行并提供移动连接能力。贫穷的山村和城镇最终将获得一个平台来逃脱绝望。现在,我们需要各种应用,来利用5美元一天的工人来仔细浏览文件、照片、蓝图以及任何要求人类认知技术的东西,这些东西尚未并且可能永远不能通过人工智能算法来完成。这正是硅谷面临的最大挑战。

对富裕国家的消费者来说,好消息是三星和苹果将难以维持高端产品的利润率,因而将要竞相开发各种特色功能。我们已经看到苹果推出Touch ID指纹识别器。三星已经推出眼球追踪功能。苹果的Siri能够回答问题。三星提供Galaxy Gear手表,与该公司的手机配对。不过,这些都不能证明649美元是物有所值的。

哪些特色功能将保持下来?大屏幕?柔性,可折叠屏幕?健身追踪器?谷歌眼镜?通过蓝牙连接的手环?移动支付?追踪心跳和葡萄糖水平的医疗感应器?我们将拭目以待。

(来源:腾讯科技)

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